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La Nike Air Max, histoire d’une basket mythique qui traverse les âges

La Nike Air Max. Si vous êtes né dans les années 80, vous en avez sans doute porté. Presque 30 ans après sa création, elle est encore un objet de culte auprès des collectionneurs et des fans. Pourquoi un tel phénomène ?

Trop souvent associée à de mauvaises références par le grand public, mise sur un pied d’estale par les connaisseurs, la Air Max 1 est probablement le modèle le plus iconique et le plus discuté de la planète sneakers.

La Air Max, une basket au design avant-gardiste…

Designée par Tinker Hatfield et sortie en 1987, la Air Max est la première chaussure avec bulle apparente.

En fait, à l’origine, la bulle d’air existait depuis 1979, mais elle est à l’époque intégrée à l’intérieur de la semelle : jamais personne n’avait pensé à la rendre visible.

Pour concevoir le design de la Air Max One (la première version de la Air Max, également appelée Air Max 87), Tinker Hatfield s’est inspiré du centre Georges Pompidou à Paris pour la structure et les couleurs.

A l’époque, l’architecture du centre était révolutionnaire et marquait un tournant dans l’histoire du design grâce à sa structure métallique apparente et ses couleurs vives très visibles et distinctives : Tinker Hatfield à expliqué avoir voulu reproduire ce même sentiment d’ingéniosité, de surprise et de modernité à travers la Air Max.

Centre Georges Pompidou

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… mais qui faillit ne jamais voir le jour

Lorsque le modèle fut présenté en interne, le design était si éloigné de ce qui se faisait à l’époque qu’il suscita beaucoup de doute, voire, de rejet. La direction de Nike trouvait le projet « too much » et était très sceptique quant aux chances de succès de la Air Max.

Mais assez miraculeusement, le projet fut mené à bien, et Nike accepta finalement de sortir la Air Max.

Le succès fut immédiat, et phénoménal.

Jamais une chaussure de sport n’avait été adoptée si vite par la culture urbaine et la mode : elle déchaîna tant de passion qu’elle devint très vite une icône.

En quelques mois, la Air Max permit à Nike de se positionner en tant que leader incontesté et visionnaire de la basket.

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Déclinaisons et évolutions de la Air Max à travers le temps

Par la suite, la Nike Air Max, élevée au rang de superstar de la basket, a été déclinée à travers de nombreuses collaborations et variantes, continuant ainsi à susciter l’intérêt des fans, amateurs et collectionneurs de .

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La frénésie Air Max

Les années passent, mais la Air Max a toujours ses fans, et continue de susciter l’engouement des amateurs de sneakers.

Certains modèles sont très prisés et atteignent, pour les plus mythiques, plusieurs milliers d’euros

(comptez bien 2000 € pour une paire dessinées par le hollandais Parra ou une en collaboration avec la marque de figurines Kid Robot, et ce, sans certitude de mettre la main dessus).

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La cote d’une Air Max varie en fonction de nombreux facteurs, comme le nombre d’exemplaires mis sur le marché, évidemment, mais aussi :

  • la notoriété du designer,
  • la disponibilité,
  • l’année de sortie

… mais aussi la « shape » (la forme), qui à beaucoup évoluée tout au long des années.

Par exemple :

  • le nez de la chaussure et le swoosh sont devenus de plus en plus fins et de moins en moins agressifs,
  • la semelle est devenue plus fine au niveau du talon,
  • la bulle d’air plus courte,
  • les matériaux et la languette ont aussi changés.

Les amoureux de la « shape » originale se concentrent donc plutôt sur les modèles de 1990 à 2006. Ces derniers qualifient les nouvelles « shapes » de « Banana » pour la forme incurvée et non agressive de leur nez, ce qui provoque de belles engueulades assez marrantes à lire sur les forums de fans :)

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Haters gonna hate

Près de 30 ans après son apparition, l’aventure Air Max continue

Ressuscitée à de nombreuses reprises par Nike, portée en graal par de nombreux fan et collectionneurs à travers le monde, la Air Max à su balayer les classes sociales et les stéréotypes tout en conservant sa créativité, sa finesse et son impact.

DATES:

  • 1987 : Sortie de la Air Max 1
  • 1988 : Première version en cuir.
  • 1992 : Première ré-édition.
  • 1996 : Réduction de la taille du Swoosh.
  • 1997 : Apparition du “Mini Swoosh”.
  • 2002 : Première collaboration avec le collectif Atmos.
  • 2006 : Changement de silhouette progressif.

En 2014, le 26 mars est déclaré Air Max Day par Nike, célébré avec un modèle en hommage aux innovations apportées par la Air Max

Le jaune fluo utilisé dans cette paire à fait couler beaucoup d’encre mais il est impératif de savoir, pour apprécier cette paire à sa juste valeur, que le jaune fluo est utilisé pour mettre en évidences les nouveautés sur les prototypes Nike.

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Commentaires / Discussion

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  • Corentin Bedikian

    Les Nike Air max 1 2012 présentées dans cet article sont à mes yeux sans conteste les plus belles . C’est LE modèle à avoir ( et le mélange blanc/rouge/gris est excellent )